domingo 05 de diciembre de 2021 - Edición Nº 29.188

Internacionales | 24 oct 2021

En Washington revisaron cada metro cuadrado de la ciudad para realizar el primer censo de gatos y se sorprendieron con los resultados

Una mitad vive al aire libre y la otra mitad en especios interiores. Las cámaras también registraron ardillas, mapaches, zorros, venados y un lince, entre otros animales.


El primer Conteo de Gatos realizado en Washington, capital de los Estados Unidos, reveló que hay 200.000 en ese distrito y que alrededor de la mitad vive en interiores.

Este censo realizado en el llamado Distrito de Columbia (DC) es un esfuerzo desarrollado durante tres años por defensores del bienestar animal, ecologistas y científicos para enumerar cada Felis catus en ese lugar.

Para contar a todos los gatos en la ciudad, los investigadores encuestaron a más de 2.600 residentes, analizaron registros de refugios de animales, recorrieron caminos específicos en busca de gatos y pusieron cámaras trampa en más de 1.500 puntos.

"Es probablemente el análisis más exhaustivo que existe sobre gatos en cualquier ciudad en el mundo", informó Tyler Flockhart, biólogo conservacionista y director científico del proyecto.

De esta manera el equipo investigador arribó a lo que considera una estimación confiable del tamaño de la población en la ciudad, en interior, exterior y refugios.

Si bien la mitad habita en viviendas, la otra mitad es un grupo que incluye mascotas con acceso limitado o ilimitado al exterior, gatos de la calle y unos 3.000 a 4.000 animales salvajes que evitan la interacción con humanos, agregó Flockhart, según la agencia de noticias AFP.

 

El debate


"No creo que puedas encontrar mamífero salvaje - otro carnívoro salvaje - con esa densidad en cualquier otra parte del mundo", dijo el docente de la Universidad de Maryland sobre los gatos en entornos urbanos. Y agregó: "Creo que es realmente una idea interesante que podamos tener tantos gatos en un lugar tan pequeño".

El estudio unió a grupos que suelen estar en desacuerdo acerca del impacto que causan los gatos en exteriores sobre la vida salvaje y el paisaje. Mientras muchos ecologistas se preocupan por la posibilidad de que los gatos de exteriores arrasen con poblaciones de aves, pero los defensores de esos pequeños felinos quieren garantizar su bienestar y seguridad.

"Lo que realmente fue novedoso en el conteo de gatos de DC fue que esas organizaciones se unieran", dijo Stephanie Shain, directora de operaciones del Servicio de Rescate de Animales (Humane Rescue Alliance, HRA), que hizo parte del estudio.

Además, dicen que los movilizó el propósito en común "de realmente enfocarse no en quién tiene la razón o la tuvo, sino en hacerlo bien, hallar la información, analizar los datos".

Shain dijo que HRA recomienda a los dueños de gatos mantenerlos adentro solo para que estén a salvo y evitar afectar la vida salvaje. 
"Me complació ver cuanta gente siguió el consejo", agregó. Los investigadores siguen analizando los datos recolectados desde 2018 que dieron lugar a varios artículos científicos. Además de los gatos, las cámaras también registraron ardillas, mapaches, zorros, venados e incluso un lince, entre otros animales.

 

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