miércoles 08 de febrero de 2023 - Edición Nº 29.188

Información General | 9 ene 2023

Un cometa volverá a cruzar el cielo terrestre tras una larga ausencia de 50.000 años

Podría ser visto a simple vista a finales de enero.


El cometa “C/2022 E3 (ZTF)” volverá a cruzar el cielo terrestre tras una larga ausencia de 50.000 años y podría ser visto a simple vista a finales de enero, aseguraron los especialistas.

Es un pequeño cuerpo rocoso y helado, de un diámetro de apenas 1 kilómetro, descubierto en marzo de 2022 por el programa “Zwicky Transient Facility” (ZTF) que opera el telescopio Samuel-Oschin del Observatorio Palomar en California.

Según preció la agencia AFP, el cuerpo fue detectado cuando pasaba por la órbita de Júpiter, y esta semana pasará cerca del Sol. Alcanzará el punto más cercano al Sol el 12 de enero, según los astrónomos, que pudieron calcular su trayectoria tras meses de observación.

 

 

Cuando un cometa se acerca al Sol, el hielo que contiene su núcleo pasa al estado gaseoso y suelta una larga cola que refleja la luz del astro rey. Este rastro brillante es lo que podrá observarse desde la Tierra, inicialmente en el hemisferio norte, a medida que “C/2022 E3 (ZTF)” se vaya acercando.

Con un buen par de anteojos, o incluso a simple vista, se podrá vislumbrar en la noche a condición de que el cielo esté despejado, no haya contaminación lumínica y la luz de la Luna no perturbe.

“A lo mejor tenemos suerte y será dos veces más brillante de lo previsto”, aventuró el astrofísico Nicolas Biver, del Observatorio de París-PSL.

Según informó AFP, la mejor ventana de observación será el fin de semana de los días 21 y 22 de enero, y la semana siguiente. Durante ese periodo pasará entre las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor. Después se podrá ver en el hemisferio sur.

Los científicos esperan aprender un poco más de la composición de los cometas, en particular gracias al poderoso telescopio espacial James Webb. “Vamos a observarlo por todos lados. No es el cometa del siglo, pero estamos contentos de poder observar cometas como éste cada uno", aseguraron.

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