domingo 21 de julio de 2024 - Edición Nº -2055

Información General | 2 nov 2023

Investigadores de La Plata buscan mitigar el impacto ambiental de la actividad minera en la Puna argentina

A través de microrganismos.


Las minas metalíferas que se encuentran en actividad, así como aquellas que están inactivas, cuando no tienen una correcta disposición final de sus desechos producen un drenaje ácido que afecta en forma directa al medio ambiente.

El drenaje ácido minero (DAM) es agua ácida, con pH bajos menores a tres con alta carga de metales disueltos (Zn, Cu, Pb, Cd) que escurren sobre la superficie contaminando suelos y diferentes recursos hídricos. Los metales pesados se bioacumulan en el ambiente porque no son biodegradables y pueden transferirse a la cadena trófica afectando al ecosistema y a la salud humana.

Ante este escenario, un equipo de investigadores de Centro de Investigación y Desarrollo en Fermentaciones Industriales (CINDEFI-UNLP-CONICET) de La Plata busca desarrollar, a través de microrganismos, una tecnología o producto para prevenir y mitigar el impacto ambiental de la actividad minera en la Puna argentina.

Una de las estrategias para la prevención y reducción de DAM se basa en la inhibición del crecimiento de los microorganismos hierro y/o azufre-oxidantes presentes en los desechos mineros.

A lo largo del tiempo se han utilizado diferentes bactericidas de origen químico: surfactantes aniónicos, detergentes, ácidos orgánicos y hasta conservantes de alimentos para inhibir el crecimiento de éstos.

Al respecto, la doctora Josefina Plaza Cazón, investigadora adjunta del CONICET e integrante del equipo de trabajo, sostuvo que “se ha comprobado que los compuestos bioactivos de una planta nativa, que crece en la zona de influencia de los pasivos mineros en la Puna, inhiben la generación de DAM”.

 



“Ahora estamos buscando determinar el efecto de sus compuestos bioactivos, a través de muestras de desechos mineros como los minerales provenientes de los diques de colas. Se los caracteriza mediante el test de generación neta de ácido para evaluar el potencial y el riesgo ambiental que tienen esos desechos mineros para generar drenaje ácido de minas”, detalló Plaza Cazón sobre la iniciativa que se encuentra en proceso de patentamiento.

Por último, Edgardo Donati, uno de los investigadores que conforma el equipo, explicó que “fueron identificados los microorganismos nativos y se evaluó individualmente y a nivel de consorcio microbiano la capacidad que tienen de generar DAM".

"Luego estudiamos el efecto que tienen los compuestos bioactivos de esa planta nativa en la inhibición del crecimiento de los microorganismos que participan en la generación del drenaje ácido de minas”, manifestó Donati.

Vale destacar que a partir de estos desechos mineros también se realizaron enriquecimientos y aislamientos de microorganismos hierro azufre oxidantes involucrados en la generación de DAM.
 

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